زمین جای غبارآلودی است و فضا هم در این موضوع به ما کمک نمی‌کند. هر روزه مقداری غبار از شهاب‌سنگ‌ها، ستاره‌های دنباله‌دار و دیگر تکه‌های منظومه شمسی که ۴٫۶ میلیارد سال قدمت دارد وارد اتمسفر زمین می‌شوند. این غبار فضایی ذرات بسیار کوچکی دارد و به شکل ذرات کوچک دود است ولی مقدار زیادی از آن وجود دارد.

تا به امروز دانشمندان نمی‌دانستند چه مقدار از این غبار فضایی بر روی زمین می‌ریزد ولی از مقدار آن در فضا تا حدی اطلاع داشتند. محققان حدس زده بودند که چیزی بین ۰٫۴ تا ۱۱۰ تن از مواد ستاره‌ها هر روزه وارد جو زمین می‌شود. این گستره‌ی تخمین زده شده خیلی باز است ولی اخیراً در یک تحقیق، نگاه دقیق‌تری به این مسئله انداخته شد. در این بررسی، مقدار سدیم و آهن موجود در اتمسفر توسط یک دستگاه اندازه گرفته شد که می‌توانست تغییرات ترکیب اتمسفر را اندازه‌گیری کند. چون مقدار سدیم موجود در اتمسفر متناسب با مقدار غبار فضایی در آن است، محققان دریافتند که مقدار واقعی غبار سقوط کرده بر روی زمین در حدود ۶۰ تن در روز است.

شاید فکر کنید که این مقدار نیاز به غبارروبی دارد ولی واقعیت این است که این غبار می‌تواند برای محیط زیست مفید باشد. این غبار سقوط کرده نه تنها به تشکیل ابرها در اتمسفر کمک می‌کند بلکه برای بارور کردن پلانکتون‌ها در قطب جنوب نیز به کار می‌آید.

منبع:

۶۰ Tons Of Cosmic Dust Fall To Earth Every Day