فیل‌ها طولانی‌ترین زمان بارداری در بین تمامی حیوانات را دارند. زمان وضع حمل این غول آرام حدود ۲۲ ماه است. زمان بارداری فیل‌ها به طور دقیق بین ۶۴۰ تا ۶۶۰ روز یا تقریباً ۹۵ هفته است. در مقایسه زمان بارداری انسان به طور متوسط ۲۸۰ روز یا ۴۰ هفته است. فیل‌های ماده بین ۶۰ تا ۷۰ سال عمر می‌کنند ولی در کل زندگی‌شان حدود ۴ بچه به دنیا می‌آورند. با وجود اینکه فیل‌ها در هر بار فقط یک بچه به دنیا می‌آورند ولی ۱ تا ۲ درصد فیل‌ها دوقلو به دنیا می‌آورند.

واقعیت‌های شگفت‌انگیزی در مورد زایمان فیل‌ها وجود دارد. زمانیکه یک فیل زایمان می‌کند فیل‌های دیگر یک حلقه‌ی حفاظتی اطرافش تشکیل می‌دهند. در این حالت فیل‌ها خاک و علف را در منطقه‌ی اطراف خود می‌پاشند. این ممکن است برای پنهان کردن بوی خون مادر و بچه باشد تا شکارچی‌هایی مانند کفتار و شیر را جذب نکند. در پایان زایمان، فیل‌ها با شیپور زدن تولد بچه‌ی جدید را اعلام می‌کنند.

طولانی‌ترین زمان بارداری در میان حیوانات متعلق به فیل است

مراجع:

What Animal Has the Longest Pregnancy?

Try getting past this lot! Elephants huddle round female to protect her from prowling hyenas while she gives birth