گیاهان زیادی هستند که خورشید را در آسمان دنبال می‌کنند. به این فرآیند آفتاب‌گرایی گفته می‌شود. گل‌های آفتاب‌گردان فقط در جوانی اینکار را انجام می‌دهند و زمانی که به بلوغ می‌رسند این قابلیت آن‌ها متوقف می‌شود.

گل‌های آفتاب‌گردان جوان در صبح به سمت شرق متمایل می‌شوند و در بعدازظهر به سمت غرب می‌چرخند تا نور بیشتری دریافت کنند و با تاریک شدن هوا دوباره به سمت شرق تمایل پیدا می‌کنند. دلیل این حرکت در بررسی‌های علمی محققان مشخص شده است.

راز چرخش آفتاب‌گردان‌ها به ساعت درونی آن‌ها مربوط می‌شود. این ساعت درونی در انسان‌ها نیز وجود دارد. این ساعت یک چرخه‌ی ۲۴ ساعته را دنبال می‌کند. ساعت درونی گیاهان آفتاب‌گرا باعث می‌شود دو طرف ساقه در ساعات مختلف روز، سرعت‌های رشد متفاوتی داشته باشند. این سرعت‌های متفاوت باعث می‌شود یک طرف ساقه بلندتر شده و آن‌ها به طرف دیگر خم شوند. در واقع می‌توان گفت در صبح ساقه‌ی سمت غرب گیاهان بیشتر رشد کرده و باعث خم شدن آن‌ها به سمت شرق می‌شود و این فرآیند در بعدازظهر معکوس می‌گردد. با بالغ شدن گل‌های آفتاب‌گردان رشد ساقه متوقف می‌شود و این گل‌های زیبا به طرف شرق ثابت می‌مانند و گرمای کافی را از خورشید دریافت می‌کنند. این گرما باعث می‌شود حشرات، بیشتر به آن‌ها جذب شوند و عمل گرده‌افشانی را بهتر انجام دهند. در ویدئویی که در ادامه مشاهده می‌کنید می‌توانید این فرآیند را به صورت شماتیک مشاهده کنید.

مراجع:

The Mystery Of Why Sunflowers Turn To Follow The Sun — Solved

Heliotropism

Why young sunflowers follow the sun