در طول زمان به دلیل جهش‌های طبیعی، آب و هوا و انتخاب ترجیحی انسان‌ها تعداد نژادهای سگ افزایش یافته است بطوریکه امروزه حدود ۳۴۰ نژاد سگ توسط سازمان جهانی FCI که مسئولیت کنترل نژادهای سگ را برعهده دارد شناسایی شده است ولی استاندارد تشخیص نژاد از کشوری به کشور دیگر فرق می‌کند.

تنوع بسیار زیادی در نژاد سگ‌ها وجود دارد ولی تمامی این نژادها به یک گونه تعلق دارند، بنابراین دانشمندان این نژادها را برای درک بهتر فرگشت مطالعه کرده‌اند و اینکه چگونه تغییرات زیادی می‌تواند در یک گروه ایجاد شود. سگ بیشترین تنوع را نسبت به دیگر پستانداران زنده از نظر اندازه، شکل و رفتار دارد. تمامی سگ‌ها از یک گونه‌ی خاص گرگ خاکستری آسیای مرکزی فرگشت یافته‌اند.

نژاد سگ‌ها در واقع نژاد پرورشی است. نژادهای پرورشی گروه ویژه‌ای از حیوانات اهلی یا گیاهان هستند که دارای شکل، رفتار و دیگر ویژگی های همگون هستند که این ویژگی ها آنها را از جانوران یا گیاهان آن گونه متمایز می‌کند و این ویژگی‌ها از راه پرورش گزینشی ایجاد می شوند.

نژاد سگ

نژاد سگ

سگ‌ها در طول هزاران سال گاهی با تناسل میان هم خط‌های خود و گاهی با غیر هم خط‌های خود در آمیخته‌اند که این بیشتر اوقات با در هم آمیختن خط‌های مختلف سگ همراه بوده، این روند تا به امروز به همین صورت ادامه داشته‌است، که نتیجه‌اش تنوع وسیع نژادها گروه‌ها و آمیختگی‌ها شده‌است. سگ‌ها تنها جانورانی هستند که این مقدار تنوع را از شیهواهوا تا گریت دین دارند.

نژادهای مختلف سگ معمولاً طبق نوع کاربردشان بسته به این که از کدام نژاد مشتق شده‌اند گروه بندی می‌گردند. انواع اصلی سگ‌ها به سگ‌های نگهبان، سگ شکاری، سگ گله و سگ کاری تقسیم بندی می‌شوند، بنا بر این به بسیاری از انواع و زیر انواع تقسیم می‌شوند. نژادهای موجود در حال گسترش است و ممکن است از نژادهای سنتی و با سابقه طولانی و یا نژادهای جدید در آن باشد.

مرجع:

The Incredible Explosion of Dog Breeds

List of dog breeds