حدود ۶۶ درصد بدن انسان از آب تشکیل شده است. آب به طور دائم از طریق عرق کردن، ادرار، مدفوع و تنفس از بدن دفع می‌شود. جایگزین کردن این آب از دست رفته ضروری است ولی نوشیدن آب زیاد می‌تواند خطرناک باشد.

تاکنون مواردی زیادی از مرگ در اثر نوشیدن آب زیاد گزارش شده است. یک زن ۲۸ ساله کالیفرنیایی در یک مسابقه‌ی نوشیدن آب پس از نوشیدن شش لیتر آب طی سه ساعت با سردرد به خانه برگشت و از مسمومیت آب فوت کرد.

کمبود نمک در خون می‌تواند خطرناک باشد. رسیدن غلظت سدیوم خون به زیر ۱۳۵ میلی‌مول بر لیتر خطرناک است. این عدد باید بین ۱۳۵ و ۱۴۵ میلی‌مول بر لیتر باشد. این کاهش غلظت می‌تواند منجر به مسمومیت آبی شود که عوارض آن سردرد، خستگی، حالت تهوع، استفراغ، تکرر ادرار و سرگیجه است.

کلیه‌ها در بدن انسان مقدار آب، نمک و دیگر محلول‌ها را کنترل می‌کنند. زمانیکه شخص مقدار زیادی آب در یک زمان کوتاه می‌نوشد کلیه نمی‌تواند سریع آن را بیرون برده و خون از آب اشباع می‌شود. در این حالت آب اضافی وارد سلول‌ها شده و آن‌ها را متورم می‌کند.

بیشتر سلول‌ها فضا برای کشیده شدن دارند و انعطاف‌پذیر هستند ولی نورون‌ها اینگونه نیستند. سلول‌های مغزی در یک فضای متراکم قرار دارند و این فضا را با خون و مایع نخاعی مشترک هستند. در داخل فضای مغز هیچ فضایی برای بزرگ شدن و متورم شدن وجود ندارد. این حالت باعث متورم شدن مغز شده که تشنج، کما، توقف تنفس، فتق ساقه مغز و مرگ را بدنبال دارد.

یک کلیه‌ی سالم می‌تواند در یک ساعت ۸۰۰ تا ۱۰۰۰ میلی‌لیتر آب را دفع کند و بنابراین یک شخص می‌تواند در ساعت ۸۰۰ تا ۱۰۰۰ میلی‌لیتر آب بخورد بدون اینکه آب اضافی در بدنش داشته باشد. اگر انسان در حال دویدن ماراتون باشد استرس این موقعیت، ظرفیت تسویه کلیه را حدود ۱۰۰ میلی‌لیتر در ساعت کمتر می‌کند. بنابراین نوشیدن ۸۰۰ تا ۱۰۰۰ میلی‌لیتر آب تحت این شرایط میزان آب بدن را ثابت نگه می‌دارد حتی اگه بدن زیاد عرق کند.

در هنگام تمرین باید میزان عرق کردن را با میزان آب نوشیدن تنظیم کرد بعنوان مثال اگر هر ساعت ۵۰۰ میلی‌لیتر عرق می‌کنید باید همین مقدار آب بنوشید.

مرجع:

Strange but True: Drinking Too Much Water Can Kill