کیهان ۲۵۰ برابر بزرگتر از گستره‌ی قابل مشاهده توسط هابل است. کیهان حدود ۱۴ میلیارد سال قدمت دارد، پس در نگاه اول می‌توان گفت اگر چیزی دورتر از ۱۴ میلیارد سال نوری باشد قابل مشاهده نخواهد بود. اما این زیاد هم درست نیست. از آنجا که کیهان در حال گسترش است، دورترین اجرام قابل مشاهده بسیار دورتر از ۱۴ میلیارد سال نوری می‌باشند. در حقیقت، فوتون‌های تابش‌های پس زمینه کیهانی حدود ۴۵ میلیارد سال نوری را طی کرده‌اند تا به ما برسند. پس گستره‌ی کیهان قابل مشاهده حدود ۹۰ میلیارد سال نوری است.

هرچند این رقم بسیار بزرگی است اما کیهان هستی قطعا بسیار بزرگتر است. امروز به لطف آنالیز آماری جالب توجهی که توسط میهران واردانیان و تعدادی از دوستانش در دانشگاه آکسفورد انجام شده است ما جواب را میدانیم. مشخصاً ما نمی‌توانیم ابعاد کیهان را مستقیماً اندازه بگیریم اما کیهان شناسان مدل های مختلفی را ارائه داده‌اند که برای اندازه‌گیری ابعاد کیهان بکار می‌آید.

تخمین اندازه‌ی کیهان بر مبنای چند فاکتور و بخصوص اندازه‌ی انحنای کیهان است که می‌تواند مانند کره بسته باشد، تخت باشد و یا باز باشد. اگر میزان انحنای کیهان را اندازه بگیریم، میتوان حدود اندازه کیهان را تخمین زد. یکی از راه های اندازه گیری انحنای کیهان این است که اندازه ظاهری یک جرم دوردست را با اندازه واقعی آن که از روش‌های دیگر بدست آمده مقایسه کنیم. اگر اندازه‌ی ظاهری بزرگتر از اندازه واقعی باشد پس کیهان بسته است، اگر اندازه‌ی ظاهری و واقعی یکی باشد پس کیهان تخت است و اگر اندازه ظاهری کوچکتر باشد نتیجه می‌گیریم کیهان باز است.

ستاره‌شناسان از امواج اولیه کیهان که در قالب امواج مایکروویو پس زمینه کیهانی منجمد شده‌اند استفاده می‌کنند. اندازه این امواج که نوسانات صوتی باریونیک خوانده می‌شوند توسط رصدخانه‌های فضایی نظیر WMAP اندازه‌گیری می‌شود. یک شاخص دیگر میزان درخشش ابرنواختر های نوع ۱A در کهکشان‌های دوردست می‌باشد. اما هنگامی که کیهان‌شناسان این داده ها را بررسی می‌کنند، مدل‌های مختلف هر کدام انحنا و اندازه‌ی متفاوتی را برای کیهان بدست می‌دهند.

واردانیان و دوستانش راهی پیدا کردند تا میانگین تمام داده‌های موجود را با یک روش آماری که مدل میانگین‌یابی بایزیان نامیده می‌شود پیدا کنند. آن‌ها می‌گویند که انحناء کیهان بسیار نزدیک به صفر است پس به احتمال زیاد کیهان تخت می‌باشد. یک کیهان تخت نامحدود نیز می‌باشد که با داده‌های آنان مطابقت دارد. و نیز نشان دادند که ابعاد کیهان حداقل ۲۵۰ برابر حجم هابل است. (منظور از حجم هابل همان کیهان قابل مشاهده می‌باشد) هرچند ۲۵۰ برابر عدد بزرگی است، اما تخمین‌های قبلی از گستره کیهان حتی از آن هم بزرگتر بود.

مرجع:

Cosmos At Least 250x Bigger Than Visible Universe, Say Cosmologists