دسته: زیست شناسی و ژنتیک

در هنگام جنگ و پس از آن پسرهای بیشتری به دنیا می‌آیند: اثر سرباز برگشته

مدت زمان زیادی است که دانشمندان می‌دانند در خلال جنگ‌های بزرگ و حتی پس از خاتمه جنگ پسرهای بیشتری به دنیا می‌آیند. این پدیده اولین بار در سال ۱۹۵۴ شناسایی شد و با کودکان سفید پوست بدنیا آمده در آمریکا پس از جنگ جهانی دوم مرتبط بود. همان نتایج در سایر کشورهای متخاصم در طی جنگ جهانی دوم نیز بدست آمده است. به این اثر، اثر سرباز برگشته گفته می‌شود.

هیچ شکی نیست که پدیده‌ی سرباز برگشته واقعی است اما تا کنون کسی نتوانسته آن را به درستی توضیح دهد. اکنون شواهدی در دست است که نشان می‌دهد آن دسته از سربازان بریتانیایی که پس از جنگ جهانی اول به خانه برگشتند، بطور میانگین یک اینچ از سربازان کشته شده بلندتر بودند.

والدین بلند قد بیشتر محتمل است که فرزندان پسر داشته باشند در حالی که والدین کوتاه قد به احتمال بیشتر دختر بدنیا می‌آورند.

شاید بپرسید که تنها یک اینچ اختلاف قد چه تغییری می‌تواند ایجاد کند؟ محاسبات دقیق نشان می‌دهد که همان یک اینچ اختلاف قد (از لحاظ آماری) برای توضیح بدنیا آمدن پسرهای بیشتر در هنگام جنگ و طی چند سال بلافاصله پس از آن در بریتانیا کافی است.

یک اینچ قد بلندتر پدر احتمال پسرزایی را ۵% افزایش می‌دهد و چون حدود یک سوم مردان بریتانیایی بین ۱۵ تا ۴۰ ساله در طی جنگ جهانی اول به جبهه اعزام شده بودند، پنج درصد افزایش احتمال پسرزایی معادل افزایش میلیون‌ها پسر خواهد بود.

اینکه چرا سربازان بلندقد شانس بیشتری برای زنده ماندن داشتند چندان روشن نیست و در مورد آن فرضیه‌های زیر را می‌توان در نظر گرفت:

  • سربازان بلند قد توانایی جسمانی و احتمالاً سلامت بیشتری داشتند و بدین دلیل از جراحات و عفونت‌های جنگ بیشتر جان بدر بردند.
  • افراد بلندقد کمی باهوش‌تر از افراد کوتاه قد هستند که موجب می‌شود در ارتش بدرجات بالاتری برسند که این خود آن‌ها را از خط مقدم جبهه که خطرناک‌ترین منطقه است دورتر نگه می‌دارد.
  • و احتمال آخر اینکه بلندقدها هرچند بدلیل داشتن جثه بزرگتر بیشتر احتمال دارد تیر بخورند، اما فضای بیشتری در بدن خود دارند که میتواند مورد اصابت تیر قرار گیرد بدون آنکه زخم کشنده‌ای ایجاد شود.

(بیشتر…)

بیشتر

کشف دم پردار دایناسور که در کهربا حفظ شده است

یک دم دایناسور با پرهای زیبایی که در کهربا حفظ شده‌اند و هنوز به استخوان وصل هستند پیدا شده است و یکی از جالب‌ترین چیزهایی است که تاکنون به چشم خود دیده‌ایم.

کشف دم پردار دایناسور که در کهربا حفظ شده است

این اولین باری نیست که پر در کهربا به دام افتاده و کشف شده است ولی این اولین باری است که محققان توانسته‌اند این پرها را به صورت قطعی به دایناسورها ربط دهند. این کشف دید ارزشمندی در مورد چگونگی فرگشت پر دایناسورها بدست می‌دهد که از طریق فسیل‌ها قابل استنتاج نبود.

این تکه‌ی کهربا سال قبل در یک بازار در میانمار کشف شد و به عنوان کهربایی که دارای یک گیاه است فروخته شد. لیدا زینگ، دانشمند چینی با دیدن این قطعه کهربا متوجه شد که مواد داخل آن در واقع پر هستند و تیمی را برای بررسی این قطعه‌ی خاص تشکیل داد.

بررسی دقیق این پرها توسط میکروسکوپ نشان داد که این دم متعلق به یک کولوروساریا می‌باشد که از خانواده‌ی دایناسورهای پرنده مانند گوشتخوار هستند که حدود ۹۹ میلیون سال پیش در دوره‌ی کرتاسه زندگی می‌کرده‌اند.

این اولین پر دایناسور غیرمرغی است که در کهربا حفظ شده است. این پر از هشت مهره تشکیل شده است که توسط پرها احاطه شده‌اند. این مهره‌ها به مانند پرندگان امروزی (نزدیک‌ترین خویشاوندان این دایناسورها) در یک استخوان میله مانند قرار نگرفته‌اند. بلکه دم طویل و انعطاف‌پذیر است. به عبارت دیگر پرها قطعاً متعلق به یک دایناسور هستند نه یک پرنده‌ی ماقبل تاریخ.

کولوروساریا یا تهی‌دم‌خزندگان گروهی از دایناسورها هستند که خویشاوندی نزدیکی با پرندگان دارند. بیشتر دایناسورهای پرداری که تاکنون کشف شده‌اند متعلق به این خانواده می‌باشند. مطالعه‌ی این دایناسورها نشان داده است که آخرین اجداد کولوروساریا به گونه‌ای فرگشت یافته بودند که توانایی خوردن و هضم گیاهان را پیدا کرده بودند. این جانوران حدود ۱٫۵ متر طول داشتند.

(بیشتر…)

بیشتر

پرتقال در اصل یک میوه‌ی پیوندی است که از پیوند نارنگی و دارابی بوجود آمده است

پرتقال در اصل از پیوند بین نارنگی (پرتقال ماندارین) و دارابی بوجود آمده است. ژن‌های پرتقال ۲۵ درصد دارابی و ۷۵ درصد نارنگی هستند. البته این پیوند یک پیوند ساده نیستند بلکه  طی چند نسل صورت گرفته است. ژن‌های کلروپلاست از دارابی گرفته شده‌اند. پرتقال‌های شیرین توالی ژنوم کامل خود را دارد. برآوردهای اولیه از درصد ژن‌های دارابی بین ۵۰ تا ۶ درصد گزارش شده‌اند.

پرتقال در اصل یک میوه‌ی پیوندی است که از پیوند نارنگی و دارابی بوجود آمده است

از پرتقال‌های شیرین در ادبیات چین در حدود ۳۱۴ سال قبل از میلاد نام برده شده است. از تاریخ ۱۹۸۷ درخت‌های پرتقالِ بیشترین درخت میوه‌ی کاشته شده در جهان بوده‌اند. این درختان به خاطر میوه‌ی شیرینی که دارند در آب و هواهای استوایی و زیراستوایی کاشته می‌شوند. از سال ۲۰۱۲ پرتقالِ شیرین حدود ۷۰ درصد از تولید مرکبات را به خود اختصاص داده است.

(بیشتر…)

بیشتر

آنچه که باید در مورد سرطان پروستات بدانید

سرطان پروستات زمانی بوجود می‌آید که سلول‌های غیرطبیعی در پروستات ایجاد می‌شوند. این سلول‌ها به صورت غیر کنترل شده تقسیم شده و برخی اوقات در اعضای نزدیک و دور بدن پخش می‌شوند. سرطان پروستات معمولاً آرام رشد می‌کند و بیشتر مردان با نوع ضعیف این بیماری برای سال‌های طولانی زندگی می‌کنند بدون اینکه علائم آن را نشان دهند و بدون اینکه سرطان پخش شود و به تهدیدی برای زندگی بدل شود. با این وجود نوع شدید این سرطان سریعاً پخش شده و می‌تواند کشنده باشد.

پروستات چیست؟

فقط مردان پروستات دارند. پروستات یک غده‌ی کوچک است که زیر مثانه و نزدیک مقعد قرار دارد. این غده بخشی از سیستم تولید مثل مردان است و وظیفه‌ی اصلی آن تولید منی است. منی مایعی است که اسپرم را حمل می‌کند.

خطر سرطان پروستات

از هر هفت مرد یکی از آن‌ها در طول زندگی‌اش سرطان پروستات می‌گیرد. بنابراین خطر آن جدی است. این سرطان بیشتر در مردان مسن ایجاد می‌شود. از هر ده مرد بالای ۶۵ سال شش تای آن‌ها به این بیماری دچار می‌شود ولی در قبل از ۴۰ سالگی نادر است. میانگین سنی که این بیماری خود را نشان می‌دهد ۶۶ سال است.

سرطان پروستات دومین دلیل مرگ در اثر سرطان در مردان آمریکاست و فقط سرطان ریه از آن کشنده‌تر است. از هر ۳۹ مرد یکی از آن‌ها در اثر این سرطان می‌میرد.

علائم سرطان پروستات چیست؟

در مراحل اولیه ممکن است هیچ علائمی برای این بیماری مشاهده نشود. در مراحل بعدی، برخی از نشانه‌های سرطان پروستات ممکن است شامل موارد زیر باشند:

  • احساس نیاز مکرر به ادرار کردن
  • دشواری در ادرار کردن: بعنوان مثال سختی شروع ادرار یا جریان ضعیف ادرار.
  • احساس ناراحتی در هنگام ادرار کردن
  • دیدن خون در ادرار یا منی
  • احساس درد در پایین پشت، بالای ران‌ها یا کفل.

این نشانه‌ها لزوماً به معنی داشتن سرطان پروستات نیست ولی اگر آن‌ها را داشتید به پزشک مراجعه کنید.

عواملی که بر روی خطر سرطان پروستات تأثیر دارند

عوامل ژنتیکی

ژن‌ها تقریباً در تمامی سلول‌های بدن یافت می‌شوند. با وجود اینکه سرطان پروستات ارثی نیست ولی مردان ممکن است ژن‌هایی را به ارث ببرند که خطر این بیماری را بالا می‌برند. بین ۵ تا ۱۰ درصد سرطان‌های پروستات ارثی هستند که به معنی این است که خطر این بیماری در خانواده‌های دارای پیشینه‌ی بیماری بیشتر است.

تغذیه

شواهدی وجود دارد که خوردن مقدار زیاد گوشت فرآوری شده یا غذاهایی که چربی زیادی دارند می‌تواند خطر سرطان پروستات را بالا ببرد. خوردن میوه و سبزیجات، کم کردن مصرف پروتئین‌های حیوانی، استفاده از پروتئین‌های گیاهی، چای سبز، حبوبات، مصرف کمتر نوشیدنی‌های دارای قند و استفاده از غذاهای ارگانیک برای کاهش خطر بیماری پروستات توصیه می‌شود.

سبک زندگی

مطالعاتی وجود دارد که نشان می‌دهند محیط و سبک زندگی خطر این سرطان را افزایش می‌دهند. بعنوان مثال بیش از ۲۱ بار انزال در ماه خطر سرطان پروستات را ۲۲ درصد کمتر می‌کند. همچنین فعالیت بدنی و تمرین منظم می‌تواند یکی از عوامل کاهش خطر ابتلا به این بیماری باشد. سعی کنید حداقل نیم ساعت در روز ورزش کنید.

(بیشتر…)

بیشتر

۵ نشانه که انسان هنوز در حال فرگشت (تکامل) است

زمانیکه ما به فرگشت انسان فکر می‌کنیم ذهن‌های ما به هزاران سالی برمی‌گردد که صرف شده است تا انتخاب طبیعی، انسان امروزی را بوجود آورد. ولی ما هنوز به عنوان یک گونه در حال تغییر هستیم. با وجود پیشرفت‌های فناوری و صنعت، فرگشت انسان امروزی هنوز هم ادامه دارد. یک کژفهمی رایج وجود دارد که فرگشت در زمان‌های گذشته رخ داده است ولی طی ده هزار سال گذشته سرعت فرگشت ما ۱۰۰ برابر شده و جهش‌های بیشتری در ژن‌های ما ایجاد نموده است و انتخاب طبیعی بیشتری بر روی این جهش‌ها رخ داده است. در ادامه به برخی نشانه‌های ادامه‌ی فرگشت انسان امروزی اشاره می‌شود.

۱- نوشیدن شیر

از نظر تاریخی ژن‌هایی که ما را قادر می‌ساختند شیر مادر را هضم کنیم پس از پایان دوره شیرخوارگی غیرفعال می‌شدند و ما توانایی هضم شیر را از دست می‌دادیم. ولی با شروع اهلی کردن گاوها، گوسفندان و بزها توسط بشر، توانایی خوردن شیر به یک مزیت تبدیل شد و افراد با جهش ژنتیکی توانایی هضم لاکتوز، بهتر توانستند ژن خود را منتشر سازند.

یک تحقیق در سال ۲۰۰۶ نشان داد که قابلیت تحمل لاکتوز حدود ۳ هزار سال پیش در شرق آفریقا پدیدار شده است. امروزه ۹۵ درصد مردم اروپای شمالی حامل این جهش ژنتیکی برای هضم شیر هستند.

(بیشتر…)

بیشتر

انسان‌های چشم آبی حدود ده هزار سال پیش در اثر جهش‌های ژنتیکی فرگشت یافته‌اند

مردمان چشم آبی داستان جالبی دارند. این افراد در واقع دارای یک جد مشترک هستند. یک تیم از محققان، جهش‌های ژنتیکی که منجر به آبی شدن چشم‌ها می‌شود را بررسی کرده و دریافتند که این جهش ژنتیکی حدود ۱۰ هزار سال پیش رخ داده است. قبل از این تاریخ هیچ انسان چشم آبی وجود نداشت. قدیمی‌ترین انسان شناخته شده‌ی تاریخ که چشمان آبی داشته است یک مرد غارنشین است که حدود ۷۰۰۰ سال پیش در اسپانیا زندگی می‌کرده است.

فرگشت چشم آبی

در تحقیقی که در سال ۲۰۰۸ منتشر شد مشخص شد که اولین جهش‌های رنگ چشم که به فرگشت چشم‌های آبی منتهی شده است احتمالاً حدود ۱۰ هزار سال پیش در حوالی دریای سیاه رخ داده است. جهش ژنتیکی که باعث آبی شدن چشم‌ها می‌شود در ژن OCA2 رخ می‌دهد که مربوط به تولید ملانین است، رنگدانه‌ای که به مو، چشم و پوست رنگ می‌دهد. جهش ژنتیکی ژن OCA2 در کروموزوم ما باعث می‌شود که امکان تولید چشمان قهوه‌ای از بین برود. اگر این ژن کاملاً بی‌اثر شود رنگ پوست و چشم نیز از بین می‌رود که به آن آلبینیسم (زالی) گفته می‌شود. (بیشتر…)

بیشتر

انتقال خاطرات به نسل‌های بعدی از طریق دی‌ان‌ای

دانشمندان دریافته‌اند که خاطرات ممکن است از طریق دی‌ان‌ای به نسل‌های بعدی انتقال یابند. در یک تحقیق نشان داده شده است این امکان وجود دارد که اطلاعات به صورت زیستی و از طریق تغییرات شیمیایی در دی‌ان‌ای به نسل‌های بعدی منتقل شوند. در حین این آزمایشات آن‌ها دریافتند که موش‌ها می‌توانند اطلاعات یادگرفته شده در مورد تجربیات دلخراش و پر استرس را به نسل‌های بعدی انتقال دهند.

یافته‌ها حاکی از این هستند که این تجربیات می‌توانند توسط والدین حتی قبل از تولید مثل، ساختار و عملکرد سیستم عصبی نسل‌های بعدی را تحت تأثیر قرار دهند. این بدین معنی است که تجربیات به گونه‌ای از از مغز به ژنوم منتقل شده و به نسل‌های بعدی انتقال می‌یابند. دانشمندان امیدوارند دریابند که چگونه این اطلاعات در دی‌ان‌ای ذخیره می‌شوند.

آن‌ها همچنین می‌خواهند بررسی کنند که آیا چنین اثری در مورد ژن‌های انسان هم صادق است یا نه؟ آیا ممکن است دی‌ان‌ای ما دارای خاطرات اجدادمان باشد؟ (بیشتر…)

بیشتر

علت تک همسری چیست؟

تامارین شیر طلایی، نخستی‌سان کوچکی در برزیل زندگی می‌‏کند یک موجود تک همسر جالب است. جنس نر عموما فقط با یک ماده جفت شده و با هم زندگی می‌‏کنند و تنها با یکدیگر جفت‌گیری کرده و در کنار هم مشغول مراقبت از فرزندان‏شان می‌‏شوند. این شیوه زندگی تک همسری (که تنها در ۹ درصد پستانداران یافت می‏‌شود) برای زیست‏‌شناسان گیج کننده است. چرا که برای پستانداران نر از نظر فرگشتی بهتر است که در طول عمرشان با ماده‌های مختلفی جفت‏‌گیری کنند.

دیتر لوکاس از دانشگاه کمبریج در یک کنفرانس اذعان داشت که: “تک همسری یک مشکل (فرگشتی) است.” فرگشت تک همسری موجب ارائه نظریات گوناگونی شده است. کیت اپی از دانشگاه کالج لندن در مصاحبه ‏ای عنوان کرد: “نظریات گوناگونی طی چهل سال گذشته پیشنهاد شده است و تاکنون پاسخی برای بحث‏ها یافت نشده است.”

در ژولای ۲۰۱۳ دکتر اپی و دکتر لوکاس هر کدام مطالعه گسترده‏ای در مورد تک همسری منتشر کردند که امید می‏رفت بتواند به بحث‏‌های موجود خاتمه دهند ، اما هر کدام از این محققان به نتیجه ‏گیری ‏های متفاوتی رسیدند که نشان می‌دهد مسئله تک همسری هنوز پا برجاست.

دکتر لوکاس نویسنده یکی از این مقالات در ژورنال ساینس که به همراه تیم کلاتون براک از کمبریج صورت گرفته بود با در نظر گرفتن فرگشت جفت‌گیری ۲۵۴۵ گونه این گونه ‏ها را از اجداد مشترک‏‌شان در حدود ۱۷۰ میلیون سال پیش مورد بررسی قرار دادند. محققان دریافتند که تغییر زندگی انفرادی به تک همسری در پستانداران ۶۱ بار در طول فرگشت صورت گرفته است. در ادامه محققان به دنبال عوامل بودند که در این پستانداران مشترک است.

آن‏ها به این نتیجه رسیدند که تک همسری زمانی فرگشت یافت که خشونت و پرخاشگری بین ماده‌ها منجر به این شد که آن‏ها دور از هم زندگی کنند. با این شیوه زندگی ماده‏‌ها در زندگی کردن به دور از هم، نرها نمی ‏توانستند مانع جفت‌‏گیری سایر نرها با ماده شده و از این رو نزدیک ماندن به ماده مورد نظر تبدیل به استراتژی بهتری شده است. پس از این بود که نرها برای فراهم آوردن مراقبت‏‌های والدینی برای فرزندان‏شان فرگشت یافتند.

در مطالعه ‏ای دیگر دکتر اپی و همکاران به بررسی ۲۳۰ گونه نخستی پرداختند، چرا که تک همسری عموماً در این گروه به چشم می‏خورد. پژوهشگران در این مطالعه به نتیجه ‏ای متفاوت از مطالعه پیشین رسیدند: تهدید نوزادکشی موجب فرگشت تک همسری شده است. در برخی از گونه‌های پستاندار، نرها گاهی فرزندان کوچک نرهای دیگر را می‌‏کشند. دانشمندان فرض می‌کنند که نرها به علت این که ماده ‏های پرستار تخمک‌‏گذاری نمی‏‌کنند اقدام به قتل فرزندان آن‏ها می‌کنند. با کشتن فرندان ماده، نر شانس این را خواهد داشت که خودش با آن ماده فرزندانی تولید کنند.

دکتر اپی و همکاران از این رو پیشنهاد می‌کنند که در بسیاری از گونه ‏های نخستی، نرها با نزدیک ماندن به ماده‏‌ها پس از تولد نوزاد سعی در واکنش به تهدید نوزادکشی توسط سایر نرها را دارند. دکتر اپی توضیحی احتمالی درباره این که چرا تیم وی و دکتر لوکاس به نتیجه‏‌گیری‏‌های متفاوتی رسیده‌اند مطرح می‌‏کند. ممکن است نیروهایی که موجب فرگشت تک همسری در نخستی‏‌سانان شده است از سایر پستانداران متفاوت باشد. دکتر اپی همچنین خاطر نشان می‌سازد که تیم وی از نوع دقیق‏ تری از آمار به نام احتمالات بیزی در این مطالعه سود برده‌اند.

دکتر ژکوب بومزما از دانشگاه کپنهاگن که در هیچ کدام از دو مطالعه سهمی نداشته است، یافته‌‏های دکتر لوکاس را قانع ‏کننده‏‌تر می‌داند: “آن (مطالعه) برای من معنادار‏تر است.”

سرگی گاوریلتس، زیست‏ شناس تکاملی دانشگاه تنسی نیز نتایج دکتر لوکاس را بهتر ارزیابی می‌‏کند. با این حال وی عنوان می‌کند که هیچ یک از دو مطالعه حاضر به آزمون توضیحات سایر دانشمندان نپرداخته‌اند، توضیحاتی همانند مزیت تک همسری در کاهش خطر بیماری‏‌های مقاربتی جنسی یا این احتمال که ماده ‏ها بیشتر نرهایی را برای جفت‌گیری انتخاب می‌کنند که به صورت مکرر برای آن‏ها غذا می‌آورند.

نویسنده: کارل زیمر

ترجمه: امید رضا قاسمی

(بیشتر…)

بیشتر

اگر تاریخچه زمین را ۲۴ ساعت در نظر بگیریم

ما انسان‌ها معمولاً فکر می‌کنیم که زندگی روی زمین با ما شروع شده و بدون ما پایان می‌یابد ولی واقعیت این است که ما برای زمین مهمانان نورسیده‌ای بیش نیستیم. اگر تاریخچه زمین را به مانند یک شبانه‌روز در نظر بگیریم این اتفاق‌ها در طول این شبانه‌روز افتاده است:

اگر تاریخچه زمین را 24 ساعت در نظر بگیریم فرگشت

ساعت ۰:۰۰ بامداد: تشکیل زمین

تا ۳ بامداد بمباران زمین توسط شهاب‌سنگ‌ها

اولین ساختارهای بنیادی حیات حدود ساعت ۴ صبح تشکیل شده‌اند

قدیمی‌ترین فسیل‌ها حدود ۵:۳۶ دقیقه صبح تشکیل شده‌اند

ترکیبات آهن نواری یا سازندهای آهن نواری بین ساعت ۶ صبح تا ۱۳:۵۲ دقیقه تشکیل شده‌اند

زمان زیادی می‌برد تا اولین موجودات تک سلولی بوجود آیند و جلبک‌های تک سلولی بعدازظهر و ساعت ۱۴:۰۸ بوجود آمده‌اند

تولید مثل جنسی ساعت ۱۸:۰۸ دقیقه فرگشت یافته است

جلبک‌های دریایی در ۲۰:۲۸ دقیقه بوجود می‌آیند

عروس دریایی از قدیمی‌ترین موجودات پرسلولی ۲۰:۴۸ دقیقه فرگشت می‌یابد

تریلوبیت‌ها در ساعت ۲۱:۰۴ دقیقه بوجود آمده

و گیاهان زمینی ۲۱:۵۲ دقیقه زمین را اشغال می‌کنند

در ساعت ۲۲:۲۴ دقیقه باتلاق‌های ذغال‌سنگ از جنگل‌ها تشکیل می‌شوند

دایناسورها ساعت ۲۲:۵۶ دقیقه پدیدار می‌شوند

ساعت ۲۳:۳۹ دقیقه پستانداران فرگشت می‌یابند و

انسان‌ها تنها یک دقیقه و ۱۷ ثانیه است که پا به عرصه‌ی حیات گذاشته‌اند. (بیشتر…)

بیشتر

مردمک چشم عمودی یا بیضی شکل

بسیاری از حیوانات دارای مردمک چشم عمودی هستند. این نوع مردمک برای دید در شب فرگشت یافته است. همچنین تحقیقات نشان داده است که مردمک چشم به شکارچیان کمک می‌کنند که بدون اینکه دیده شوند شکار کنند.

مردمک چشم عمودی یا بیضی شکل مار

ریچارد شاین در دانشگاه سیدنی استرالیا در یک بررسی متوجه شد که مردمک چشم عمودی در بیشتر حیوانات در نور کم گرد می‌شود. بنابراین تیم وی شکل مردمک ۱۲۷ گونه‌ی مار استرالیایی و رفتار شکار و زمان فعالیت آن‌ها را مورد مطالعه قرار داد. آن‌ها متوجه شدند مارهایی که در کمین شکار خود می‌روند مردمک‌های عمودی دارند درحالیکه مردمک مارهایی که روز شکار می‌کنند گرد بودند. با مطالعه‌ی روابط فرگشتی بین انواع مختلف، این تیم تحقیقاتی دریافت که مردمک‌های عمودی و گرد چندین بار در گروه‌های مختلف مارها فرگشت یافته‌اند و رفتار شکار قوی‌ترین محرک شکل مردمک بود.

مردمک همه‌ی حیوانات کروی شکل نیست و بسیاری از آن‌ها مردمک‌های عمودی، بیضی شکل و مستطیل شکل دارند. کرکدیل، افعی، گربه، روباه و … دارای مردمک‌های باریک عمودی هستند. فرگشت مردمک‌های عمودی بدین خاطر بوده است که بهتر از مردمک‌های کروی جلوی نور را می‌گیرند. تنگ شدن یک مردمک کروی (با یک ماهیچه‌ی حلقه‌ای شکل) به گونه‌ای است که به خوبی یک مردمک عمودی و بیضی تنگ نمی‌شود چون مردمک بیضی شکل دو ماهیچه‌ی اضافی دارد که آن را تنگ می‌کنند. مردمک‌های باریک و عمودی به شکارچیان کمین کننده کمک می‌کنند که در شب شکار خود را بهتر دنبال کرده و اشیای در فاصله‌ی دور را واضح‌تر ببینند. یک مردمک عمودی درست مثل یک لنز کوچک‌تر دوربین عمق میدان فوکوس عمیق‌تری فراهم می‌کند. (بیشتر…)

بیشتر