در نظر بگیرید که تنها سه درصد از آب‌های روی زمین شیرین است و ۷۰ درصد از این سه درصد را آب‌های یخ زده تشکیل می‌دهند. این مقدار برابر ۳۰ میلیون متر مکعب یخ است، یعنی اگر شما یک دیوار به ضخامت ۱۰۰۰ متر بسازید، شمال آمریکا را به طور کامل خواهد پوشاند. اما چه رخ می‌دهد اگر تمام این یخ‌های روی زمین ذوب شوند؟

یخ روی زمین از یخچال‌های طبیعی، صفحات یخی، پرمافراست (لایه منجمد دائمي اعماق زمین) و برف حاصل می‌شود. از آنجایی که قطب شمال عمدتاً از اقیانوس‌های منجمد تشکیل شده است یخ‌های آنجا تا حد زیادی به شکل صفحات شناور همانند کوه‌های یخ عظیم می‌باشند و این صفحات در تماس مستقیم با آب‌های گرم اقیانوس می‌باشند که سبب ذوب شدن یخ‌های قطبی می‌شود.
گزارش سال ۲۰۱۵ ناسا حاکی از این می‌باشد که یخ‌های قطب شمال به کمترین مقدار خود تاکنون در طی ماه های ژانویه، فوریه، آوریل، مه و ژوئن رسیده‌اند. “در دهه‌ی گذشته، امسال سطح یخ‌های دریایی توانست یک رکورد جدید را از نظر کم بودن مقدار ثبت کند” والت مایر، دانشمند یخ‌های دریایی در مرکز پرواز فضایی گودارد (Goddard) ناسا به مطبوعات گفت: “درحال حاضر، ما به نوعی از کم شدن سطح یخ‌های قطبی رسیده‌ایم که به آن نرمال جدید (new normal) می‌گویند”.

بیل نای توضیح می‌دهد: هنگامی که تمام یخ‌های دریا ذوب شوند می‌توانید مستقیماً از اروپا با کشتی به روسیه بروید چون هیچ یخی در شمال لهستان قرار ندارد که راه شما را مسدود کند؛ ولی این را نیز در نظر بگیرید که تمام سیل‌ها، شیرماهی‌ها و خرس‌های قطبی که شما قطب شمال را خانه آنها می‌نامید از بین رفته‌اند.
شاید فکر کنید که حیوانات دریایی با ذوب شدن یخ‌های قطبی زیستگاه بیشتری بدست می‌آورند، اما حقیقت این است که ۹۵ درصد از یخ‌های روی زمین درواقع در خشکی قرار دارند. (بیشتر…)

بیشتر